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これからの成果に期待

長生きや若返りという言葉は、昔から誰もが夢見てきた言葉です。誰もがその運命に抗って負けていったからこそ、私達は自分こそ、そういった夢を実現したいと思うかもしれません。どうすれば老化という現象を止めることができるのか、またどうすれば年齢を重ねても若い時の自分に戻ることができるのか、細胞はどうしたら若返るのか、という論題は、まさに永遠の論題、ともいえるかもしれません。もしかすると、数十年後、数百年後には私達の寿命は、さらに今より伸びていることでしょう。そしてそこでは、老いのメカニズムも解明され、より特攻的な効果を得るための薬が開発されているかもしれません。それこそ、『若返り薬』と呼ばれるようなものです。その時が、実現するときは来るのでしょうか。

NMNも、未だ研究段階にあります。それが製薬かされたところで、本当に『若返り』の効果があるのか、という点はまだ詳しく分かっていません。それに、より実証を重ねた成果が求められている段階です。今ではまだ、『若返り』や『不老不死』というのは夢物語かもしれませんが、これがその『第一歩』となることでしょう。これからの時代、そういったテーマがより深く研究されていくことが望まれます。

サーチュイン遺伝子とは

遺伝子は私達の体の構成を記憶しているものであり、私達の情報はその遺伝子の中に全ておさめられていると言えます。体という個体を作る、プログラムのようなものです。そのプログラムがどう記されているかによって、個体差が発生します。この遺伝子研究は今でも進んでいますが、先ほど挙げた『サーチュイン遺伝子』を活性化させることによって、寿命が延びる、または若返ることができるのではないか、とされています。このサーチュイン遺伝子を活性化させる働きがあるとされるのが、『NMN』です。NMNはビタミンB3から生成されるものであり、実際にこのNMNを投与したマウスには、血糖値が正常値に戻ったり、細胞が若返って寿命が延びた、という研究結果もあります。これが果たして人という単位に適用されるものなのか、とても高い関心が沸きます。

ソフトウェアのプログラムというのは、何か問題が起きてもそれを書き換えることによって問題を修正することができます。よりプログラムを効率化すれば、さらに無駄なく動くソフトウェアを走らせることができます。私達の遺伝子も、何らかの方法によって『書き換える』…いわば『活性化させる』ことによって、本来は実現しないと思われていた寿命が可能なのではないでしょうか。

若返りは可能?

もしかすると、NMNという言葉を聞いたことが無いという方が多いかもしれません。普段普通に生活していても、そのような単語は聞いたことが無いという方もおられるでしょう。私達は誰もが長生きしたいと思っていますが、そういった願いを持っている人たちにとっては朗報であると言えるのが、このNMNに関する研究です。そして単に『長生き』をするということだけの研究ではなく、この研究は『不老不死』や『若返り』に関する研究の一歩であるとされています。

基本的に私達の体は、本質的に言って『若返る』ということはありません。長い目で見れば誰もが年老いて、それによって体も老いていきます。老いは誰にも止められるものではなく、それを誰もが運命として受け止めているかもしれませんが、もし若返ることができたら、あの時の若い、元気な時の自分に戻ることができたら、と思うのは、誰もが思っていることかもしれません。もちろん、現代の医学では、年齢を重ねても若い時の体のように戻る、ということはできません。しかし、私達が保有している遺伝子の中に、そういった『若返り』や『長生き』という要素に関係する遺伝子が発見されました。それが、『サーチュイン遺伝子』と呼ばれるものです。

NMNは未来の技術?

『長生きする』ということ、それは私たち誰もが、無意識のうちにも考えていることかもしれません。自分たちがどのくらいの寿命をまっとうするのかということは誰にも分かりませんがそれでもいつまでも健康的な体で過ごして、いつまでもいろんなことをやっていたいと思っておられる方は多いでしょう。特に日本は、そういった高齢者が非常に多いとも言えます。もちろん、それは健康的な体であることが前提ですが、そのために多くの方が、健康に気を遣いながら、食生活や生活習慣において、より良いものを取り入れようと努力されています。皆さんもきっとそうされていることでしょう。さて、私達がいつまでも元気で健康でいたいと思うのはとても当然なことですが、やはり抗えない事、私達ではどうしようもないと思えるようなことがあるというのも事実です。そういった問題と闘うことはできますが、勝ち目の見えない問題であることがあります。例えば誰もが病気になってしまうリスクを持っていますし、その時期を誰もが予測することはできません。突発的にその症状が現れることもあります。ですから、健康だけでなく、本質的な部分も良い状態を保ちたいと思われる方が多いでしょう。

健康や、それに伴う長寿という問題は誰もが昔から取り組んできた問題ですが、今日科学技術が進歩して様々な研究がおこなわれ、今までよりもさらに健康であることができるようになっています。その一つの成果として、『NMN』があります。